Comment choisir  des plantes mellifères

Comment choisir des plantes mellifères

Jean-Marie, Jardinier passionné & auteur, Auvergne

Guide écrit par:

Jean-Marie, Jardinier passionné & auteur, Auvergne

169 guides

Le déclin des abeilles est un problème qui nous concerne tous. Installer des plantes mellifères est un moyen efficace d’aider les pollinisateurs dans leur survie. Encore faut-il choisir les végétaux appropriés. Période de floraison, apport en nectar ou pollen, pour bien choisir vos plantes mellifères, suivez le guide !

Caractéristiques importantes

  • Période de floraison
  • Intérêt pour les abeilles
  • Pollen et nectar
  • Type de mellifères
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Le choix des espèces à planter peut se faire en considérant les critères suivants :

  • la surface dont on dispose pour ces plantes ;
  • la période à laquelle on envisage de les semer  ;
  • leur période de floraison ;
  • l'intérêt que la plante représente au jardin : fruits, légumes, plantes aromatiques, ornementale ;
  • le cycle végétatif des plantes (annuelles, vivaces, arbres).

Comme pour toutes les autres plantes, elles doivent évidemment être adaptées au climat local et à la nature du sol.

Les plantes mellifères sont des végétaux qui participent, directement ou indirectement, à la fabrication du miel par l'intermédiaire des abeilles qui butinent leurs fleurs. Sur ces plantes, les abeilles collectent 4 ingrédients importants pour elles : le nectar, le pollen, la propolis et le miellat. Les deux premiers sont de loin les principaux :

  • le nectar, en tant que matière première dans la fabrication du miel ;
  • le pollen, qui sert de nourriture aux abeilles.

Mais les abeilles ont une autre utilité encore plus importante que la production du miel : pour accomplir cette tâche, elles visitent les fleurs les unes après les autres en déposant sur chacune un peu de pollen provenant de celles précédemment visitées. De cette manière, les abeilles assurent la pollinisation de très nombreuses espèces végétales.  C'est dire l'importance du butinage de ces petites pollinisatrices, même si d'autres insectes œuvrent aussi, dans une mesure moindre, à cette fécondation.

Face à la raréfaction des pollinisateurs, plusieurs organismes se sont associés pour établir en 2017 une liste de « 200 plantes nectarifères et pollinifères à semer et à planter », recensant les végétaux utilisés dans divers domaines : plantes ornementales, plantes potagères et aromatiques, fruitières, ou de grande culture.

Les abeilles ont une période d'activité qui s'étale de fin février à fin octobre, et elles nécessitent une flore dont les périodes de floraison sont décalées. Dès la fin de l'hiver, lorsque la température extérieure dépasse 10° C, les abeilles cherchent avant tout du pollen pour nourrir les larves et démarrer la ponte de la reine.

C'est une période vraiment critique, car les insectes sortent affamés de l'hiver et les plantes produisant de quoi se nourrir sont plutôt rares. Heureusement, noisetiers, saules et amandiers émettent leurs fleurs très tôt et sont très sollicités.

En règle générale, les abeilles trouvent suffisamment de quoi se nourrir de début mai à juillet. Une petite période creuse survient le plus souvent au cœur de l'été ; les plantes résistantes à la sécheresse comme les vipérines et les sédums sont alors les bienvenues.

Les plantes potagères et aromatiques

Peu de plantes potagères, exceptées les aromatiques, sont visitées par les abeilles. Certaines le sont beaucoup par les bourdons, comme les courges. Les aromatiques, en revanche, attirent de nombreux pollinisateurs : fenouil, sauge, thym, coriandre, thym, romarin...

Les fleurs d'ornement

Les fleurs cultivées, qu'elles soient annuelles, bisannuelles ou vivaces, sont parfois très recherchées par les insectes pollinisateurs, comme les nepetas, dahlia, zinnias, cosmos, et autres crocus. Mais il faut choisir des variétés à fleurs simples et non à fleurs doubles, dont la floraison est plus spectaculaire mais qui attirent moins les insectes. Les mélanges pour prairie fleurie (ou jachère fleurie) vont tout à fait dans ce sens.

Les plantes de grande culture

Certaines plantes de grande culture comme le colza et le tournesol sont très activement butinées par les abeilles. Cependant, il est très important de respecter les interdictions d'épandage de produits phytosanitaires (notamment les insecticides) au moment de la floraison de ces plantes.

Les arbres fruitiers

Parmi les meilleurs pollinisateurs figurent les pommiers et les cerisiers anciens.Le châtaigner fournit un miel réputé.

Les arbres et arbustes d'ornement

Le robinier faux-acacia, qui produit le « miel d'acacia », le cotonéaster, les érables, sans oublier les tilleuls, sont parmi les meilleures espèces mellifères.

Type de plantes

Nom des plantes

Période de floraison

Intérêt

(N : nectar / P : pollen)

Fleurs sauvages et ornementales

Bleuet

Mai à juillet

N / P

Bourrache officinale

Avril à sept.

N

Bruyères et callune

Juin à septembre

N

Chardons (cirses)

Juin à sept.

N / P

Colza

Avril à juillet

N / P

Consoude officinale

Juin/ juillet

N

Dahlia commun

Juin à octobre

P

Echinacée pourpre

Juin à aout

N / P

Giroflée des murailles

Avril à sept.

N / P

Luzerne cultivée

Juin à septembre

N

Mélilots

Mai à septembre

N / P

Moutarde des champs

Avril à septembre

N / P

Orpins (sedum)

Mai à juillet

N

Phacélie

Mai à septembre

N

Pissenlit

Mai

N / P

Sauges

Juin à septembre

N / P

Trèfles

Avril à août

N / P

Vipérine

Juin à septembre

N

Plantes potagères et aromatiques

Coriandre

Juin à septembre

N

Courges, courgettes

Mai à septembre

N

panais

Juillet à  septembre

N / P

Romarin

Fevrier / mars

N

Sauge officinale

Mai/juin

N / P

Thym

Avril à juin

N

Arbres, arbustes et grimpantes

Bourdaine

Juin à aout

N

Chèvrefeuilles

Mars à juin

N

Cotonéasters

Mars à octobre

N

Erables

Avril / mai

N

Eucalyptus

Déc. / janvier

N

Laurier-cerise

Avril à juin

P

Lierre grimpant

Sept. / oct.

N / P

Robinier faux- acacia

Mai / juin

N / p

Tilleul

Juin

N / P

Vigne vierge

Juin / juillet

N

Viorne lantane

Mai à octobre

P

Espèces fruitières

Cerisier griottier (Prunus cerasus)

Avril/ mai

N / P

Châtaignier

Juin / juillet

N / P

Framboisier ( et murier)

Mai à août

N / P

Noisetier commun

Janvier à mars

P

pommier

Avril / mai

N / P

prunier

Mars / avril

N / P

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Jean-Marie, Jardinier passionné & auteur, Auvergne

Haut comme trois pommes, je travaillais déjà au jardin familial. C'est peut-être de là qu'est né mon intérêt pour les plantes et le jardinage. Il était donc logique pour moi de suivre des études à la fois en biologie végétale et en agronomie.   Accédant à la demande de divers éditeurs, j'ai écrit en 25 ans de nombreux livres sur la thématique des plantes, des champignons (un sujet qui me tient à cœur), essentiellement des guides d'identification dans un premier temps, mais très vite aussi par la suite, sur le jardinage, renouant ainsi avec la première passion de mon enfance.   J'ai aussi collaboré régulièrement à plusieurs magazines spécialisés dans le domaine du jardinage ou plus généralement de la nature. Comme il n'y a pas de jardinier sans jardin, c'est dans un petit coin de l'Auvergne que je cultive le mien depuis 30 ans et où je mets en pratique les méthodes de culture que je vous conseille.

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