Le langage  des fleurs

Le langage des fleurs

Jean-Marie, Jardinier passionné & auteur, Auvergne

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Jean-Marie, Jardinier passionné & auteur, Auvergne

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Depuis l’antiquité les fleurs et leurs couleurs spécifiques sont associées à des sentiments divers. De nos jours, lorsqu’on offre des fleurs on délivre aussi un message avec elles. Roses, camélias, glaïeuls, hibiscus, magnolias, tulipes… voici une sélection de vingt fleurs pour vous initier au langage des  fleurs !

Caractéristiques importantes

  • Occasions d’offrir des fleurs
  • Sentiments exprimés par fleur et couleur
  • Périodes de floraison
  • Histoire du langage des fleurs
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Le langage des fleurs, ou floriographie (terme peu employé) est un moyen de communication par les fleurs ou des arrangements floraux que l'on offre, pour faire passer un message, transmettre un  sentiment que l'on peut difficilement dire en paroles ; il s'agit souvent d'un message d'amour.

Offrir des fleurs est une pratique extrêmement courante, réalisée dans une intention parfois bien précise, à l'occasion d'un événement important, religieux, familier ou officiel, pour célébrer une fête, une cérémonie, pour appuyer ses sentiments ou juste pour faire plaisir.

Les sentiments transmis sont ainsi d'ordre très divers :

  • remerciement ;
  • gratitude pour un service rendu ;
  • annonce d'une heureuse nouvelle ;
  • marque d'amitié, d'estime ou d'affection ;
  • célébration du souvenir d'une personne disparue ;
  • déclaration d'amour ;
  • admiration.

Histoire du langage des fleurs

Dans l'antiquité, on attribuait un certain sens symbolique à certaines plantes et fleurs. Durant le Moyen-âge et la Renaissance, les  fleurs ont gardé ce don de faire passer un message, ou d'appuyer une requête.

Au début du XVIIe siècle, le roi de Suède, après un voyage en Perse, associe des significations particulières à certaines fleurs. Dans un ouvrage posthume, Lady Mary Wortley Montagu (1689-1762), aristocrate anglaise et épouse d'un ambassadeur anglais en poste à Constantinople, évoque le langage raffiné des fleurs, utilisé dans les harems de l'empire Ottoman du XVIIIe siècle.

Mais c'est au XIXe siècle que le langage des fleurs se répand vraiment, attisé par la découverte de nouvelles espèces végétales dans le monde et par un certain puritanisme qui caractérisait cette période. Un livre écrit par Charlotte de La tour, « le langage des fleurs », publié en 1818 et réédité plusieurs fois, remporte un vif succès.

Bien que ce langage soit un peu tombé dans l'oubli pour beaucoup de fleurs, la coutume s'est perpétuée jusqu'à nos jours : on offre encore un bouquet de roses rouges à l'être aimé, un brin de muguet le 1er mai pour souhaiter le bonheur, et on fleurit les tombes avec des chrysanthèmes à la Toussaint.

Dans beaucoup de civilisations, la fleur a toujours une symbolique très forte. Ainsi les Polynésiens offrent un collier de fleurs en signe de bienvenue aux arrivants.

  • Signification en langage des fleurs : la rose possède une symbolique très forte mais très liée à la couleur des fleurs.
  • roses blanches : deuil, fiançailles, Saint-Valentin ;
  • roses de couleur rose : anniversaire, Saint-Valentin, journée de la femme ;
  • roses rouges : pour déclarer son amour et sa passion, Saint-Valentin ;
  • roses jaunes : pour se faire pardonner...ou pour pardonner à quelqu'un.
  • Occasions pour l'offrir :
  • Forme/couleur : les rosiers produisent des fleurs de quasiment toutes les couleurs.
  • Floraison : de mai à octobre.
  • Histoire/origine : la rose est la fleur de Vénus chez les Romains et d'Aphrodite chez les Grecs, qui sont des déesses de l'amour. Pour les Catholiques, le rosier blanc est le symbole de la vierge Marie.

  • Signification en langage des fleurs : symbole de la perfection au Japon, la fleur de camélia signifie aussi chez nous l'admiration et la fierté.
  • Occasions pour l'offrir : déclaration d'amour, admiration, mariage, ou encore le deuil (camélias blancs).
  • Forme/couleur : arbuste produisant de nombreuses fleurs mesurant de 12 à 15 cm de diamètre et qui ressemblent à une rose. Selon leur espèce, les fleurs, simples ou doubles, peuvent être blanches, jaunes, rouges roses, violettes, en passant par toutes les nuances intermédiaires.
  • Floraison : juillet à octobre.
  • Histoire/origine : originaire de Chine et du Japon, le camélia fait partie de la culture de ces pays depuis des millénaires. Elle est devenue une fleur symbole dans beaucoup de pays du monde. En Europe, le camélia est connu depuis le XVIIe siècle, époque où l'on lui donna son nom en hommage à un missionnaire jésuite et botaniste à ses heures, Joseph Kamel, alors en poste aux Philippines.

  • Signification en langage des fleurs : la coutume de fleurir les tombes avec des chrysanthèmes à la Toussaint est bien française. Dans d'autres pays, il possède d'autres significations. Le chrysanthème offert en dehors de la fête des défunts symbolise la fragilité des sentiments. Il peut signifier une rupture.
  • Occasions pour l'offrir : Toussaint (fêtes des morts), funérailles.
  • Forme/couleur : il existe énormément de formes de chrysanthèmes ; certaines ressemblent à une marguerite, avec une seule rangée de pétales rayonnant autour d'un noyau central, d'autres ressemblent à un pompon composé d'une multitude de pétales. Les couleurs les plus fréquentes sont jaune, orange, mauve, rouge.
  • Floraison : en septembre et novembre.
  • Histoire/origine : très populaire en Asie d'où cette fleur et originaire, le chrysanthème fait l'objet de multiples sélections depuis le XVe siècle. Les premiers chrysanthèmes avaient des fleurs jaunes, d'où son nom qui signifie fleur d'or en grec.

  • Signification en langage des fleurs : victoire, fierté, honneur et conquête sont les symboles de cette fleur. On l'offrait autrefois pour obtenir un rendez-vous.
  • Occasions pour l'offrir : amour, mariage, naissance, félicitations.
  • Forme/couleur : issue d’un bulbe à fleurs, ces dernières s'ouvrent progressivement de bas en haut au sommet d'une longue tige solitaire mesurant jusqu'à 1 m de haut ; c'est la fleur à couper par excellence. Toutes les couleurs sont représentées, certaines variétés sont bicolores.
  • Floraison : de juillet à septembre.
  • Histoire/origine : son nom vient du latin gladius, signifiant glaive, épée, en raison de la forme des feuilles. Il était d'ailleurs offert aux gladiateurs victorieux de la Rome antique.

  • Signification en langage des fleurs : c’est une invitation à l'amour, même si cet amour est parfois voué à être bref... comme la durée de vie de la fleur. Les polynésiennes portent une fleur d'hibiscus à l'oreille droite si elles sont disponibles, mais leur cœur est déjà pris si cette fleur est à l'oreille gauche.
  • Occasions pour l'offrir : amour, recherche d'un rendez-vous.
  • Forme/couleur : encore appelée rose de Chine, l'hibiscus est un arbuste à fleurs mesurant jusqu'à 5 m de haut, aux grandes fleurs en entonnoir à 5 pétales, blanches, roses, rouges ou jaunes.
  • Floraison : de juin à septembre.
  • Histoire/origine : c’est la fleur officielle d'Hawaï et de la Malaisie.

  • Signification en langage des fleurs : l’hortensia est offert pour demander pardon, pour remercier quelqu'un, ou signifier sa gratitude.
  • Occasions pour l'offrir : fête des mères et fête des grands-mères, amour (d'un enfant pour sa mère), anniversaire (l'hortensia est l'emblème du 4e anniversaire de mariage), remerciements.
  • Forme/couleurs : hortensias et hydrangeas possèdent des fleurs extrêmement variées blanc, bleu, rose, rouge.
  • Floraison : juillet à septembre.
  • Histoire/origine : répartis dans plusieurs pays des continents américain et asiatique, les hortensias sont l'objet de sélections multiples réalisées par des japonais qui sont à l'origine de la plupart des variétés d'hortensias cultivés.

  • Signification en langage des fleurs : elle est porteuse d’un message de bonheur, d'espoir et de richesse.
  • Occasions pour l'offrir : fête des mères, anniversaire, naissance, remerciements.
  • Forme/couleur : les iris sont des plantes mesurant parfois plus de 1 m de haut et portant de grandes fleurs majestueuses, blanches jaunes, violet rouges ou bicolores.
  • Floraison : mai - juin.
  • Histoire/origine : dans la mythologie grecque, Iris était la messagère des dieux, qui utilisait, dit-on, l'arc-en-ciel comme pont pour passer du paradis à la terre. Certains voyaient en l'arc-en-ciel une représentation des couleurs flamboyantes de la robe portée par la déesse. Les iris étaient aussi représentés sur les palais égyptiens. Depuis Clovis, l'iris est aussi la « fleur de lys »  qui est stylisée sur les effets portés par les rois de France.

  • Signification en langage des fleurs : apparaissant au début du printemps, la jacinthe annonce l'espoir, le renouveau, la prospérité.
  • Occasions pour l'offrir : espoir amoureux (jacinthe bleue), amour filial, affection (jacinthe rose).
  • Forme/couleur : bleu, rose blanc, rouge.
  • Floraison : avril - mai.
  • Histoire/origine : Hyacinthe était un très beau jeune homme aimé d'Apollon et de Zéphyr. Dans la mythologie grecque, ce dernier, par jalousie, provoque la mort d’Hyacinthe, dont le sang répandu fit naître une fleur qui porte aujourd'hui son nom.

  • Signification en langage des fleurs : avec son parfum envoûtant, digne du paradis, le jasmin est la fleur des amoureux. Il symbolise l'amour, la sensualité, la beauté, tout en étant une invitation au voyage.
  • Occasions pour l'offrir : déclarer son amour, séduire l’être aimé.
  • Forme/couleur : petit arbuste ou liane dont les fleurs sont blanches ou jaunes. Le jasmin blanc possède une odeur capiteuse, très parfumée. Le jasmin d'hiver aux fleurs jaunes est inodore.
  • Floraison : juin à octobre. Le jasmin d'hiver fleurit de décembre à avril.
  • Histoire/origine : originaire des régions tropicales d'Asie ; son nom provient du perse ancien yasmin qui signifie « don de Dieu » ; c'est dire la valeur de cette fleur qui est la fleur nationale du Pakistan. Le jasmin est associé aux cérémonies de mariage dans beaucoup de pays d'Asie tropicale. La plante entre dans la composition de nombreuses préparations cosmétiques.
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Fleur

  • Signification en langage des fleurs : la lavande inspire le calme et la sérénité, mais aussi l'élégance et la féminité.
  • Occasions pour l'offrir : composition raffinée, occasion où une femme est à l'honneur, comme un anniversaire.
  • Forme/couleur : de nombreuses petites fleurs bleues ou violettes, au parfum très suave, sont rassemblées en un épi au sommet d'une tige sans feuille.
  • Floraison : cette plante fleurit de juin à août.
  • Histoire/origine : on attribue son nom au latin « lavare » se laver, ou encore à « livere », bleuâtre.
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Fleurs

  • Signification en langage des fleurs : le lilas violet est une des fleurs dédiées aux amoureux, tandis que le lilas blanc exprime plutôt l'innocence.
  • Occasions pour l'offrir : amour, mariage, fiançailles, anniversaire. Le lilas s'offre à l'occasion d'un coup de foudre, d'un nouvel amour.
  • Forme/couleur : le lilas est un arbuste aux fleurs souvent violettes, parfois blanches ou roses.
  • Floraison : le lilas fleurit dans notre pays de mi-avril à mi-mai suivant les régions, mais sa floraison ne dure que quelques jours.
  • Histoire/origine : originaires d'Asie et du sud-est de l'Europe, les lilas sont cultivés en chine depuis plus de 1000 ans. Ils sont introduits en Europe occidentale au XVIe siècle.

  • Signification en langage des fleurs : emblème royal, le lys représente la pureté, la majesté et la grandeur des sentiments. Dans l'Antiquité, il représentait aussi la fécondité, en raison de la rapidité avec laquelle il se multiplie.
  • Occasions pour l'offrir : amour, anniversaire, mariage, mais aussi funérailles.
  • Forme/couleur : le lis ou lys est le plus souvent blanc, mais on peut le trouver aussi en jaune ou rouge.
  • Floraison : de juin à septembre.
  • Histoire/origine : le lys est la fleur des rois de France. Il a donné naissance à plusieurs légendes où l'on voit dans sa couleur blanche une goutte de lait tombée du sein d'une déesse en train d'allaiter. Pour les chrétiens, le lys est le symbole de la pureté ; pour eux le lys proviendrait des larmes tombées d'Eve lorsqu'elle quitta le jardin d'Eden.

  • Signification en langage des fleurs : en Chine, la fleur de magnolia était le symbole de de la beauté et de la douceur féminine. Il représente le respect et la fidélité.
  • Occasions pour l'offrir : deuil, mais aussi mariage, anniversaire.
  • Forme/couleur : Parfumées, les fleurs sont en forme d'étoile ou de tulipe, avec de grands pétales blancs le plus souvent, mais aussi roses, jaunes ou violets.
  • Floraison : avril à septembre.
  • Histoire/origine : originaires d'Amérique du nord et d'Asie centrale, les magnolias sont des arbres primitifs qui vivaient déjà sur terre il y a 100 millions d'années.
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Fleur

  • Signification en langage des fleurs : c'est une planteporte-bonheur, mais aussi une fleur que l'on offre à une femme pour la complimenter sur sa beauté.
  • Occasions pour l'offrir : 1er mai, amour, vœux de bonheur.
  • Forme/couleur : blanc pur, rarement roses.
  • Floraison : fin avril début mai.
  • Histoire/origine : le symbolisme du muguet remonte à la Renaissance, sous Charles IX qui l'offrait comme porte-bonheur. Il a été associé à la fête du travail du 1er mai au XXe  siècle.

  • Signification en langage des fleurs : le sentiment inspiré de cette légende est celui de l'égoïsme.
  • Occasions pour l'offrir : toutes occasions, ou, plus symboliquement, pour exprimer sa tristesse à une personne manifestant de la froideur envers vous.
  • Forme/couleur : la fleur de narcisse est composée de la collerette blanche autour d'un centre jaune.
  • Floraison : mars - avril.
  • Histoire/origine : les légendes qui entourent le narcisse sont peu reluisantes pour cette fleur ; ainsi, Narcisse était dans l'Antiquité grecque un très beau jeune homme, qui découvrant un jour son reflet dans l'eau tomba amoureux de lui-même, et se noya dans l'eau.

  • Signification en langage des fleurs : l’œillet marque la sincérité et la durabilité, mais il délivre des messages très divers selon la couleur. Blanc, il est le signe d'une profonde peine lors d'un deuil ; rouge, il peut exprimer un amour passionné.
  • Occasions pour l'offrir : amour (rouge), fête des mères (rose), funérailles et condoléances (blanc).
  • Forme/couleur : blanc, jaune rose ou rouge aux fleurs simples ou doubles.
  • Floraison : mai à août.
  • Histoire/origine : cultivés et sélectionnées depuis des siècles, les différents œillets sont aujourd'hui très différents des formes sauvages. L'œillet a été le symbole de la « révolution des œillets » contre la dictature au Portugal en 1974.

  • Signification en langage des fleurs : l'orchidée est une invitation aux plaisirs amoureux, à la séduction. Les noces d'orchidée célèbrent la 55ème année de mariage.
  • Occasions pour l'offrir : déclaration d'amour, anniversaire, mariage, fête des mères, remerciements, signe d’empathie pour des condoléances.
  • Forme/couleur : les fleurs d'orchidées ont des formes symétriques selon une ligne verticale comme un visage ou un corps humain. Toutes les couleurs sont représentées sauf le bleu.
  • Floraison : toute l'année (plante cultivée en intérieur).
  • Histoire/origine : l'orchidée la plus courante, phalaenopsis tire son nom du grec et veut dire « qui à l'apparence du papillon ».

  • Signification en langage des fleurs : la pivoine, par la profusion de ses pétales, est l'image de l'abondance. Mais aussi de la sincérité des sentiments et de la modestie. Pour les superstitieux, un bouquet de pivoines dans une maison chasse les mauvais esprits.
  • Occasions pour l'offrir : fête des mères, amour, anniversaire.
  • Forme/couleur : blanc, jaune, rose, rouge.
  • Floraison : avril- juin.
  • Histoire/origine : la pivoine était une plante médicinale pour les anciens grecs. C'est une fleur symbole de la beauté féminine et de l'amour en en Chine, où elle est cultivée depuis le VIIIe siècle.

  • Signification en langage des fleurs : depuis très longtemps, malgré sa couleur chaude et gaie, le souci est la fleur du chagrin et de la douleur ressentie lors de la perte d'un être cher.
  • Occasions pour l'offrir : deuil, condoléances.
  • Forme/couleur : avec ses pétales jaunes ou oranges rayonnant autour d'un noyau central, le souci a l'aspect d'un soleil en miniature.
  • Floraison : mai à octobre.
  • Histoire/origine : le souci est une plante bien de chez nous, connue depuis l'Antiquité pour ses vertus médicinales.

  • Signification en langage des fleurs : c'est la fleur pour exprimer une intense émotion, qui varie selon la couleur; par exemple des tulipes jaunes expriment la joie (naissance, grossesse) ; la tulipe rouge est une déclaration d'amour (plus pudique que la rose rouge).
  • Occasions pour l'offrir : déclaration d'amour, Saint-Valentin, fête des mères, fête des grands-mères, anniversaire, félicitations.
  • Forme/couleur : de nombreuses formes et pratiquement toutes les couleurs, unies ou bigarrées existent chez la tulipe.
  • Floraison : mars à mai.
  • Histoire/origine : les tulipes sont originaires d'Asie centrale, et ont été répandues en Europe occidentale au XVIe siècle. C'est de nos jours le bulbe à fleurs le plus cultivé.

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Jean-Marie, Jardinier passionné & auteur, Auvergne, 169 guides

Jean-Marie, Jardinier passionné & auteur, Auvergne

Haut comme trois pommes, je travaillais déjà au jardin familial. C'est peut-être de là qu'est né mon intérêt pour les plantes et le jardinage. Il était donc logique pour moi de suivre des études à la fois en biologie végétale et en agronomie.   Accédant à la demande de divers éditeurs, j'ai écrit en 25 ans de nombreux livres sur la thématique des plantes, des champignons (un sujet qui me tient à cœur), essentiellement des guides d'identification dans un premier temps, mais très vite aussi par la suite, sur le jardinage, renouant ainsi avec la première passion de mon enfance.   J'ai aussi collaboré régulièrement à plusieurs magazines spécialisés dans le domaine du jardinage ou plus généralement de la nature. Comme il n'y a pas de jardinier sans jardin, c'est dans un petit coin de l'Auvergne que je cultive le mien depuis 30 ans et où je mets en pratique les méthodes de culture que je vous conseille.

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