LINCOLN ELECTRIC

La Lincoln electric company (LEC) a été fondée en 1895 par John Lincoln. Elle fabriquait surtout des moteurs électriques. En 1914, courageusement, John Lincoln passe la main à son frère James afin que l’entreprise ait une plus forte orientation technique et de recherche scientifique. L’entreprise sera aussi très en avance sur son temps en matière sociale : assurance-vie, représentation salariale. Dans les années 1930, John Lincoln, après 12 ans de recherche, crée la première soudure ductile (souple) comme le métal, augmentant la résistance des soudures. Dans le même temps, comme pour le guide Michelin, Lincoln fait distribuer des guides sur le soudage à l’arc, pour former les professionnels et les inciter à utiliser ses produits. Mais la LEC connut sa plus grande expansion pendant la seconde guerre mondiale à cause des besoins en navires et donc en soudage à l’arc. Dans les années 1960, les deux fondateurs disparurent laissant la place à des managers professionnels, qui eurent à gérer la terrible crise des années 1980. Puis la croissance revint dans les années 1990, à tel point que l’entreprise embaucha 600 personnes pour la seule année 1994. Aujourd’hui Lincoln Electric regroupe plus de 10.000 employés et réalise presque 3 milliards de dollars de chiffre d’affaire en étant presque uniquement spécialisée dans le matériel de soudage. C’est une des entreprises les plus étudiées par Harvard.